365 personas - incluyendo 13 niños - murieron durante los enfrentamientos antes de la caída de Mubarak

UNICEF da apoyo psicosocial a los niños afectados por la violencia en las calles de Egipto

"Los derechos de los niños deben ser totalmente protegidos," aseguró el Representante de UNICEF en Egipto, Philippe Duamelle

UNICEF da apoyo psicosocial a los niños afectados por la violencia en las calles de Egipto
Revuelta en Egipto. EFE.

Según cifras preliminares anunciadas por el Ministerio de Salud y por organizaciones de derechos humanos, 365 personas - incluyendo 13 niños - murieron durante los enfrentamientos

UNICEF ha puesto en marcha un programa de apoyo psicosocial destinado a los niños afectados por la violencia registrada durante las revueltas producidas en Egipto en las últimas semanas.

Después de las masivas y pacíficas protestas del 25 de enero, las manifestaciones se volvieron violentas tras enfrentarse los manifestantes contra las fuerzas policiales y los contramanifestantes. El último grupo conocido incluía matones a sueldo.

Además, el abandono de las calles por parte de la policía y la huída de miles de presos produjeron saqueos, lo que aumentó el temor de las familias. Como resultado, personas de todas las edades, incluyendo niños, salieron a las calles y formaron grupos de ciudadanos para proteger sus barrios hasta que las fuerzas armadas pudieran restaurar la seguridad.

Atrapados en los conflictos

Según cifras preliminares anunciadas por el Ministerio de Salud y por organizaciones de derechos humanos, 365 personas – incluyendo 13 niños – murieron durante los enfrentamientos en diferentes gobernaciones, y miles de personas resultaron heridas.

«Deben ser rigurosamente investigadas todas las muertes y daños producidos, particularmente a niños, al igual que las informaciones que señalan que hay niños que fueron pagados para participar en contramanifestaciones, o detenidos. Los derechos de los niños deben ser totalmente protegidos,» aseguró el Representante de UNICEF en Egipto Philippe Duamelle.

«Los niños necesitan apoyo para superar la violencia y el sentimiento de inseguridad que han visto o experimentado,» añadió.

Ayuda para la infancia en riesgo

El programa psicosocial que UNICEF y sus aliados nacionales han puesto en marcha apoyará a los niños que están en riesgo en El Cairo y Alejandría, al igual que a los escolares de todo el país, a superar su angustia psicológica.

UNICEF está formando a trabajadores sociales y profesores para que puedan identificar signos de trauma y estrés en los niños, y así proporcionar apoyo psicológico y referir los casos a servicios especiales cuando sea necesario. La formación también se ofrecerá a través de videoconferencia para alcanzar a los profesores de todo el país. Los psicólogos proporcionarán formación especial a los profesores y trabajadores sociales de las áreas más afectadas.

Según Hashem Bahary, profesor de Psicología en la Universidad Al- Azhar, hasta un 30 por ciento de los niños egipcios podría sufrir ansiedad, depresión y compulsiones obsesivas.

«En este programa psicosocial, estamos formando a profesores, psicólogos y trabajadores sociales para que puedan comunicarse activamente con los niños,» señaló Bahary. «Esta comunicación se basa en aprender a escucharles para dar a los niños la oportunidad de expresarse con precisión, y reducir su ansiedad.»

Impacto en las calles

Las decenas de miles de niños que viven y trabajan en las calles de El Cairo y otras grandes ciudades son los más afectados. El testimonio de los niños que viven en las calles demuestra que estuvieron expuestos a violencia grave, viendo a personas muertas y mal heridas.

Maha (los nombres de los niños incluidos en esta nota se han cambiado), de 18 años, fue testigo de los disparos que recibió una amiga suya de 16 años: «Estábamos en medio de la multitud. Le alcanzaron por la espalda, la llevamos al hospital y permanecimos a su lado hasta que sentimos que estaba mejor.»

Mohamed, de 15 años, dijo que fue a las protestas para sumarse a la multitud. «La gente nos lanzaba gases lacrimógenos y disparaban balas de goma» recordó. «A mí me golpeó una bala de goma en la mano. Me dolió y fui al médico para que me la quitara.»

El programa psicosocial de UNICEF apoyará a niños como Maha y Mohamed a superar los efectos de estas vivencias y enfrentarse el futuro con más confianza.

Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja en el terreno en más de 150 países y territorios para tratar de garantizar a los niños y las niñas el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF, que es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

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Autor

Paul Monzón

Redactor de viajes de Periodista Digital desde sus orígenes. Actual editor del suplemento Travellers.

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