Historias insólitas

Congeló sus embriones tras un cáncer de ovario, pero un accidente desvaneció su sueño de ser madre

Unas 7.300 mujeres realizan este procedimiento al año para ser madres

Congeló sus embriones tras un cáncer de ovario, pero un accidente desvaneció su sueño de ser madre
Katelynn Gurbach

Una amiga la etiquetó en la noticia: el Centro de Fertilidad de University Hospitals, cerca de Cleveland, en Ohio (EEUU), había sufrido un fallo en el congelamiento de óvulos y embriones. «Dios mío, ¿crees que esto es sobre ti?», le preguntó. Katelynn Gurbach miró la publicación en Facebook y llegó a pensar «No…» antes de sentirse tan confundida por las emociones que temió estar enloqueciendo, dijo a NBC. (Se quitan sus estómagos para prevenir el cáncer que mató a su madre y hermana)

La mujer perdió 10 óvulos y cuatro embriones, almacenados para reproducción asistida, cuando el tanque de nitrógeno líquido sufrió un desperfecto en marzo de 2018, motivo por el cual ahora es parte de una demanda colectiva. El agravante, en su caso, es que entonces perdió también sus únicas esperanzas de concebir. (Encuentran la clave por la que el cáncer de próstata se vuelve resistente al tratamiento)

«A los 23 años había sido diagnosticada con cáncer de ovario. Por eso antes de someterse a una cirugía para la extirpación de esos órganos había querido guardar huevos que le permitieran ser madre una vez superada la enfermedad.

Días después del accidente en el que se perdieron los óvulos y los embriones, publicó en las redes sociales: «Ha sucedido lo impensable, lo inimaginable, lo increíble. Mis peores miedos y mis pesadillas más profundas se han hecho realidad«.

Gurbach, quien tenía 13 años cuando su madre murió de cáncer de mama, siempre había soñado con tener hijos. «Se me rompió el corazón, quedé devastada», dijo a NBC, entre lágrimas aun un año más tarde. En ese tanque de nitrógeno líquido, agregó, «había muchas esperanzas y muchos sueños».

Aunque de inmediato los materiales fueron trasladados a otras instalaciones, University Hospitals comenzó a llamar a las aproximadamente 1.000 pacientes afectadas por el accidente, que destruyó casi 4.000 óvulos o embriones. En el caso de Gurbach, la pérdida fue total.

Sin seguro de salud, ese procedimiento cuesta unos USD 12.000 en los Estados Unidos, donde cada año unas 7.300 mujeres recurren al congelamiento. «Lamentamos muchísimo que haya sucedido esto y queremos hacer todo lo posible para apoyar a nuestros pacientes durante este momento tan difícil», declaró la institución.

El problema específico que sufrió el tanque, cambios de temperatura, había pasado inadvertido durante algún tiempo, ya que el sistema de alarma remota, que debía haber alertado al centro de fertilidad, estaba apagado. Pero la cuestión de fondo es que «los dispositivos que se emplean para el almacenamiento de largo plazo de los materiales reproductivos no están sujetos a supervisión o normativa coherente«, denunció NBC. «Y ningún organismo oficial ha intervenido para imponer nuevos requisitos a pesar del fallo del año pasado».

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