Energía nuclear

Éste es el país latinoamericano que apuesta por la energía nuclear, a pesar de la preocupación de Washington

A pesar de las trabas encontradas, el país sudamericano sigue avanzando

Éste es el país latinoamericano que apuesta por la energía nuclear, a pesar de la preocupación de Washington
La central nuclear de Garoña, en Burgos. CN

No le ha sido fácil. Brasil lleva décadas tratando de expandir sus reactores nucleares para generar energía eléctrica. Sin embargo, una y otra vez esas ambiciones han encontrado dificultades que no le permiten avanzar.

En los últimos años la crisis económica le ha jugado en contra dado que las plantas nucleares requieren inversiones multimillonarias. (Este es el «Titanic nuclear ruso», la planta atómica flotante que Putin planea vender al mundo)

Brasil tiene actualmente dos plantas en funcionamiento (Angra 1 y Angra 2) que cubren cerca del 3% de las necesidades energéticas del país.

La construcción de la tercera, Angra 3, fue suspendida en 2015 por falta de financiamiento y porque altos directivos de Eletronuclear (subsidiaria de Eletrobras y encargada del proyecto), fueron detenidos bajo cargos de corrupción.

Pero ahora que el país está saliendo de la crisis económica (con un crecimiento de 1% en 2017) el gobierno de Michel Temer le ha dado un nuevo impulso a sus ambiciones nucleares.

Hace unos días fue inaugurada la séptima torre de la Planta de Enriquecimiento de Uranio que la estatal Industrias Nucleares do Brasil (INB) tiene en el estado de Río de Janeiro, un hecho considerado como histórico por la actual administración.

«Brasil está en el rumbo de alcanzar su independencia en el dominio de la energía nuclear, lo que significará en el futuro una reducción de costos», le dijo a BBC Mundo el Ministerio de Ciencia y Tecnología, en un correo electrónico.

«Estamos consolidando la credibilidad de nuestro programa nuclear para que los futuros gobiernos entiendan la importancia de invertir en esta área». agregó. (Rusia: Putin ha perdido un misil nuclear en el mar, y no es broma)

La incógnita sobre el nuevo gobierno

El futuro de estos planes dependerá de quién asuma la presidencia en enero, tras las elecciones de octubre.

El desafío es complejo, porque la economía sigue bajo fuertes presiones, como por ejemplo, la deuda pública que ha llegado a un 84% del Producto Interno Bruto, según el Fondo Monetario Internacional.

Y para terminar la construcción de Angra 3, se requiere invertir más de 3.000 millones de dólares.

«El gobierno quiere un socio para completar la planta», le dice a BBC Mundo Edmar Luiz Fagundes de Almeida, académico del Instituto de Economía de la Universidad Federal de Río de Janeiro. «Y la definición de las tarifas es uno de los temas en los que el grupo está trabajando».

¿Por qué le preocupa a Washington?

El programa nuclear de Brasil se focalizará principalmente en energía, medicina y agricultura, comenta Paulo Gregoire.

Pero a pesar de estos objetivos que en principio no revisten ninguna amenaza internacional, la producción de energía nuclear no deja de inquietar a Estados Unidos.

«Washington está siempre preocupado por la posibilidad de que países desarrollen tecnología nuclear porque podría dejar la puerta abierta a la construcción de armas nucleares en el futuro», explica Gregoire.

Y EE.UU. tampoco ve con buenos ojos que tanto Rusia como China estén desarrollando proyectos de generación de energía nuclear en una región que tradicionalmente ha sido su área de influencia.

Para Gregoire, sin embargo, no hay una probabilidad de que Brasil construya armas nucleares, «al menos en el futuro cercano».

Por un lado, la constitución de ese país lo prohíbe. Pero además Brasil es uno de los firmantes del Tratado de No Proliferación de Armas Nucleares.

«Además Brasil no enfrenta ninguna amenaza seria a su seguridad en Sudamérica«, agrega el analista de Stratfor.

En América Latina solo Brasil, Argentina y México tienen centrales nucleares para abastecer sus redes eléctricas.

Pero en Bolivia, la empresa estatal rusa Rosatom, está construyendo un centro de desarrollo de tecnología nuclear para aplicaciones en la medicina y la agricultura, mientras que en Argentina el Banco Comercial e Industrial de China está financiando la construcción de dos nuevos reactores.

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