Dictadura en Venezuela

¿Qué opciones tiene Estados Unidos para vencer a la dictadura en Venezuela?

Washington aún cuenta con herramientas para presionar a Nicolás Maduro, incluso después de años de dura retórica y de sanciones

¿Qué opciones tiene Estados Unidos para vencer a la dictadura en Venezuela?
Trump RT

El presidente Donald Trump lo dijo con total transparencia: «todas las opciones están sobre la mesa».  Washington aún cuenta con herramientas para presionar a Maduro, incluso después de años de dura retórica y de sanciones. (España reconocerá a Guaidó como presidente de Venezuela si el dictador Maduro no convoca elecciones de inmediato)

Sin embargo, más medidas específicas podrían hacer poco para dañar al ya atribulado país sudamericano, y suspender las importaciones de petróleo venezolano podría afectar a la economía estadounidense e incluso provocar un alza en los precios de la gasolina. (ONU denuncia la represión chavista: «Más de 350 personas detenidas por protestar en Venezuela»)

Estados Unidos y otras naciones tomaron la inusual medida de reconocer a Juan Guaidó, presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, como el presidente encargado del país sudamericano. Maduro, quien fue elegido presidente el año pasado en una votación considerada fraudulenta, aún controla a las fuerzas militares y los servicios de seguridad, y cuenta con el apoyo de al menos una parte de la población. No ha dado indicios de que vaya a entregar el poder.


Ahora el momento, 16 de las 34 naciones que conforman la Organización de los Estados Americanos (OEA) reconocieron a Guaidó en una sesión de emergencia. El secretario de Estado norteamericano, Mike Pompeo, exhortó a los integrantes de la OEA a oponerse al «ilegítimo» Maduro y prometió que Estados Unidos otorgaría 20 millones de dólares para ayuda humanitaria para Venezuela.

«Como amigos del pueblo venezolano, estamos listos para ayudarlos aún más, para ayudarlos a iniciar el proceso de reconstruir su país y su economía de la destrucción provocada por el régimen criminalmente incompetente e ilegítimo de Maduro», declaró.

«No estamos considerando nada, pero todas las opciones están sobre la mesa», declaró Trump a los reporteros, en respuesta a una pregunta sobre la posibilidad de una acción militar.

Sanciones al petróleo de Venezuela

Una potente arma que han solicitado algunos legisladores, entre ellos el senador de Florida Marco Rubio, sería imponer sanciones al petróleo de Venezuela, el cuarto mayor proveedor de crudo de Estados Unidos. Pero eso causaría un incremento en los precios de los combustibles, lo que a su vez llevaría a una pérdida de negocios para las refinerías de la llamada Costa del Golfo y tendría otros efectos en cadena en la economía estadounidense.

«Las sanciones para el sector energético de Venezuela seguramente dañarían a empresas, trabajadores y consumidores de Estados Unidos, y no abordarían los verdaderos problemas en Venezuela», explicó Chet Thompson, presidente de la asociación comercial American Fuel and Petrochemical Manufacturers (Fabricantes Estadounidenses de Combustibles y Productos Petroquímicos), en una carta dirigida al presidente.

Catalogar a Venezuela como «Estado patrocinador del terrorismo»

Otra opción para castigar a Venezuela sería catalogarlo como un «Estado patrocinador del terrorismo», con lo que le sería impuesta una amplia variedad de sanciones y fijaría límites estrictos para viajes de funcionarios venezolanos desde y hacia Estados Unidos. Algunos legisladores han propuesto eso y Washington lo ha evaluado, pero hasta el momento lo ha descartado porque Venezuela no cumple con los criterios legales para la designación, que incluirían evidencia de que el gobierno ha apoyado u ordenado ataques terroristas.

La congresista Debbie Wasserman Schultz, que representa a miles de venezolanos expatriados en su distrito del sur de Florida, se dijo a favor de sanciones específicas sobre la industria petrolera para reducir un poco la cantidad de dinero que fluye al gobierno de Maduro


Cortar los ingresos del régimen

John Bolton, asesor de seguridad nacional, dijo que el gobierno de Trump está enfocado en «desconectar al ilegítimo régimen de Maduro de la fuente de sus ingresos». Tales ingresos deberían ir al gobierno legítimo de Guaidó, sostuvo Bolton el jueves en la Casa Blanca.

«Es muy complicado», dijo Bolton. «Realmente estamos trabajando las 24 horas para hacer lo que podamos para fortalecer al nuevo gobierno».

Intervención militar

La medida de Estados Unidos dependerá de lo que Maduro haga a continuación y si las fuerzas de seguridad responden con violencia al líder de la oposición o sus partidarios, detalló Jason Marczak, director del Centro para América Latina Adrienne Arsht, de Atlantic Council.

Marczak añadió que Estados Unidos podría brindar asistencia de seguridad para ayudar a proteger al nuevo gobierno, pero no existe el apoyo de aliados de Estados Unidos en la región para una intervención militar.


«Creo que eso resultaría contraproducente si Estados Unidos intenta unilateralmente ejercer influencia sobre el resultado de la situación porque eso permitiría que Maduro clasifique a los partidarios de la oposición como aliados de Estados Unidos«, subrayó Marczak.

Moisés Rendón, director asociado del programa para Latinoamérica del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que no ve señales de que el gobierno de Trump esté considerando una intervención militar. Maduro ha ordenado la salida de los diplomáticos estadounidenses de Venezuela, pero Estados Unidos se ha negado, argumentando que sólo reconoce la autoridad de Guaidó, quien exhortó a los diplomáticos extranjeros a permanecer en territorio venezolano.

Rendón agregó que Estados Unidos estaría obligado a actuar si los diplomáticos estadounidenses en Caracas están en peligro, pero fuera de ello duda que se dé una respuesta militar.

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