Buscan a 11 desaparecidos tras la explosión de una plataforma petrolera

Buscan a 11 desaparecidos tras la explosión de una plataforma petrolera
. Agencia EFE

Helicópteros y naves de la Guardia Costera intensificaron esta noche la búsqueda de 11 trabajadores que desaparecieron tras una explosión en una plataforma petrolífera en el Golfo de México, informó hoy la Guardia Costera.

El accidente se produjo durante la noche del martes en la costa de Luisiana, a unos 75 kilómetros de la localidad de Venice.

Diecisiete personas resultaron heridas, cuatro de las cuales se encuentran graves, dijeron fuentes de la policía de Nueva Orleans.

«Continuaremos la búsqueda el tiempo que sea necesario y que estimemos que encontraremos a alguien», señaló la contralmirante Mary Landry, comandante de la Guardia Costera en la región, a periodistas.

Landry añadió que informes locales que señalaban que los desaparecidos habían sido ubicados en una balsa eran erróneos.

«No tenemos idea de donde se encuentran», añadió.

Según Mike O’Berry, oficial de la Guardia Costera, la esperanza de encontrar con vida a los 11 desaparecidos reside en la posibilidad de que hayan podido abordar uno de los botes salvavidas que había en la plataforma.

En el momento de la explosión se encontraban en la plataforma 126 personas, la mayoría de las cuales pudieron escapar, agregó.

La explosión causó una enorme columna de humo y un fuego que al anochecer de hoy los servicios de emergencia todavía no habían conseguido apagar.

Según Adrian Rose, vicepresidente de Transocean Ltd, empresa dueña de la plataforma es posible que la explosión haya sido provocada por un aumento de la presión del petróleo.

Añadió que en el momento en que ocurrió los equipos estaban trabajando sin que hubieran advertido algún problema en la plataforma que realizaba operaciones de exploración, no de producción, dijeron fuentes de la empresa.

La plataforma, a la que llaman «Deepwater Horizon», extrae petróleo para British Petroleum (BP).

La empresa, con sede en Suiza, se describe como «la mayor extractora de petróleo submarino», con 140 plataformas de perforación y 18.000 empleados.

En un comunicado señaló que su equipo de crisis está trabajando con la Guardia Costera y British Petroleum, a quien tenía alquilada las instalaciones, para «atender a todo el personal de la plataforma y buscar a los desaparecidos».

La plataforma tiene una superficie de 132 metros de largo por 85 de ancho y puede operar en aguas de 2.500 metros y perforar a una profundidad de más de ocho kilómetros.

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