Seis homicidios intrafamiliares en 14 años: Encontraron a la ‘asesina del cianuro’

Seis homicidios intrafamiliares en 14 años: Encontraron a la 'asesina del cianuro'
K.D. Kempamma PD

La policía resolvió uno de los casos criminales más insólitos de Koodathayi, un pueblo sin complicaciones en el estado costero de Kerala en el sur de la India. Pero en octubre, la policía afirmó haber hecho un descubrimiento “increíble”: una mujer había matado a seis familiares durante 14 años con cianuro.

Jolly Joseph, de 47 años y madre de dos hijos, fue arrestada en octubre por los asesinatos de su primer esposo y otras cinco víctimas entre 2002 y 2016. La policía señaló que ha confesado los asesinatos. Joseph compareció  ante un juez, quien ordenó que ella permaneciera bajo custodia policial. Su abogado dice que está preparando solicitar la fianza.

Los conmocionados vecinos la describieron como “piadosa”, y su cuñada dijo que Joseph era “inteligente y jovial”. Pero en la prensa, se la conoce como la “asesina del cianuro”, veneno que según la policía fue utilizado en las muertes. Dos hombres acusados de suministrárselo también están bajo arresto.

“Inicialmente, el caso fue bastante increíble para todos”, dijo K.G. Simon, el investigador principal de la policía en el caso. Los asesinatos de Koodathayi son un caso raro que involucra a una mujer asesina en serie en el país. La primera mujer asesina en serie condenada por la India fue K.D. Kempamma cuyos blancos fueron mujeres angustiadas en templos entre 1999 y 2007. Se haría amiga de ellas, las envenenaría con cianuro y les robaría sus joyas.

En los asesinatos recientes, la familia Thomas pensó que habían sido maldecidos cuando sus miembros comenzaron a morir uno por uno. La primera fue la suegra de Joseph, Annamma, una maestra jubilada. En agosto de 2002, cayó inconsciente después de una comida de sopa de cordero y murió poco después. Tras seis años Tom, el suegro de Joseph, murió después de comer un plato de tapioca. Ninguna de las muertes fue investigada en ese momento.

El siguiente en ser encontrado muerto fue el esposo de Joseph durante 14 años, Roy. En 2011, pereció después de vomitar su comida y perder el conocimiento. Fue declarado como suicidio cuando se detectó cianuro en su cuerpo. Tres miembros más de la extensa familia Thomas murieron en los próximos cinco años.

El caso llamó la atención de Simon después de que uno de los miembros restantes de la familia solicitó que la policía investigara las muertes. Renji Thomas, la cuñada de Joseph, dijo que inicialmente simpatizaba con ella, quien estaba criando a dos hijos como viuda. Pero cuando Joseph decidió casarse con Shaju, la prima de su difunto esposo, Renji comenzó a sospechar.

La esposa y la hija de Shaju murieron en circunstancias igualmente misteriosas en los años previos a la boda. Alphin, la hija de 2 años, murió en 2014 durante una función familiar en una iglesia después de comer un pedazo de pan. Su madre, Cily, murió dos años después después de colapsar durante una cita dental. Joseph estuvo presente en ambas ocasiones, según la policía.

La policía dice que comenzaron a sospechar de Joseph cuando descubrieron que ella había mentido acerca de ser profesora en una prestigiosa universidad. Su coartada era elaborada. Tenía una tarjeta de identidad de la universidad y conducía al trabajo cada mañana. Los medios locales informaron que ella nunca fue empleada por la casa de altos estudios. A medida que surgen detalles espeluznantes de los asesinatos, el caso ha paralizado al país. Las multitudes se reúnen en cada aparición en la corte para mirar boquiabierto a Joseph, los memes sexistas han inundado Internet, y una película sobre los asesinatos podría estar en proceso. Pero incluso cuando la policía afirma que Joseph ha confesado el crimen, enjuiciarla en la corte podría resultar difícil.

“Este es un caso que tenemos que establecer con evidencia circunstancial”, dijo Simon, el oficial de policía a cargo de la investigación. No se realizaron autopsias en las muertes, excepto en el caso del esposo de Joseph, lo que dificulta establecer la causa de las muertes. Las confesiones hechas bajo custodia policial no son admisibles como prueba en el tribunal a menos que se presenten ante un magistrado. Los testigos de las muertes de hace años también serán difíciles de encontrar.

Pero Renji tiene confianza. “Creo que existe la mano invisible de Dios en este caso”, dijo. “De lo contrario, esto no habría surgido después de 18 años”.

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